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苗炜的博客

 
 
 

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穷究一切色法  

2010-11-10 13:28:00|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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很多年前读萨特的一本小说,里面有一个人,天天坐在图书馆里看书,按照字母顺序,他已经看到L。这个形象顽强的占据着我的脑海,好像是一个真实的人,我长大了,工作了,人到中年了,他还在图书馆里看书,这20年过去,他应该读到X了?这样的一个人不可能走出图书馆,他在那里迷失,在那里终老,在一排豪萨语写就的书下面,他忽然感到疲倦,头一低就死去了,过了好久,人们才会发现他的尸体,这可能是他最好的结局。当然,我想,现在他还没有死,不论外面多热闹,他还在图书馆里读书。

 

 

我大学毕业那一年,忽然发觉,以后可能再也没这么一个方便的图书馆了,走十分钟路,就可以在明亮的灯光下读书,我和朋友发誓,要把开架文学馆里的书都借遍,在所有小说的借书卡上都留下我们的名字。像许多青春誓言一样,我们这个计划执行了两个月就不了了之。据说,钱钟书老先生有一年参观英国的某图书馆,那里的负责人炫耀藏书的丰富,钱老先生说,“是啊,不参观这里,我还不知道有那么多书都是我不想看的。”我敬佩这句话,但我知道,世界上有很多好书,我们一辈子都不知道它们的存在,更不要说去阅读他们了。

 

 

这种“知也无涯”的感觉总会刺激你,去年,在伦敦的约翰逊博士故居,我看到他编写的英语词典,这个老头儿是世界上第一个编撰英语词典的人,几乎是凭借一己之力,为每个词寻找最典雅的例句,最准确的释义。这项持续多年的工作将给他带来怎样的满足呢?后来才有了OED,牛津英语词典,编辑团队征集志愿者,谁愿意读书,为词典提供例句都可以报名参与。“一支庞大的部队将手拉手地布满这个岛国,他们将拉开一面大网,把一切英语文献都收罗在内。”当年的办法是书信来往,编辑们要搞清楚一个纺织方面的术语,必须写信向纺织业的专业人士请教,为搞清楚一个安达曼群岛来的一个词汇,必须写信给当地的政府部门。如今,OED 网络版每年有200多万人查阅,而1989年修订的新版本20年来不过卖出了3万套。此后修订的OED也不会再出版纸质的印刷版了,网络词典Wordnik的创始人说:“我想让我年幼的儿子把纸质词典看作像八轨道磁带一样的老古董,一种因为用处不大而消亡的形式。”

 

 

当年上托福课,课间休息时,就看见我们的老师坐在那里读书,他捧着的是一本《牛津高阶英汉双解词典》,老师说,这词典不过七八万个词条,慢慢看总能看完。那时候网络还不怎么流行,手机也不普及,我的书包里总背着一本《牛津初阶双解词典》,后来,我的手机下载了词典软件,电脑上也有金山、灵格斯等一堆词典,有不认识的字用鼠标一划,词义自动浮现,没有例句,解释极简明。我们好像再也不用翻厚厚的词典了。

 

 

10年前买了一套20本的中文版“不列颠百科全书”,一直打算有朝一日,将它通读一遍,变成一个渊博之人,10年来发现,我查阅它的需求越来越少了,它仅剩下装饰作用,在书架上最高的那一排。谁都不可能穷究一切色法,但是,我真的希望,有一天,能从AZ,看一本字典或一套百科全书。

 

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