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苗炜的博客

 
 
 

日志

 
 

怎样做一个流氓绅士  

2010-09-24 16:13:00|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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给GQ的专栏——

 

早年间读《看得见风景的房间》,开头是露西小姐来到了佛罗伦萨,她的房间看不到阿诺河,在餐厅吃饭时,她和夏洛特小姐抱怨,老乔治这时候走上前来,说要把自己的房间让给露西小姐,夏洛特拒绝了这个建议,她暗想:这个老乔治怎么如此没有礼貌如此粗鲁呢?按照我那时候的无产阶级价值观,我觉得夏洛特小姐太假模三道了,人家把好房子让给你们,你非但不领情,还瞧不上人家。老乔治是助人为乐的雷锋啊。后来,我去了佛罗伦萨,看到了阿诺河,我的价值观发生了变化,老乔治的确粗俗,社交礼仪中的首要一条是,别人的谈话最好能做到充耳不闻,更不要贸然上去搭话。

 

 

后来,我越来越认同腐朽的资产阶级的价值观,我读老毛姆的小说《宝贝》,这故事说的是一英国绅士,找到了一个称心的女佣人,能把她的皮鞋擦得很亮,知道客人都喜欢什么酒。某个夜晚,绅士和女佣一起出去看了场电影,还吃了顿晚饭,还跳了舞,更糟糕的是,回到家还打了一炮。第二天早上,绅士醒来,还好,女佣没躺在床上,她早就出去料理早餐,从她的表情上看,头一晚上什么也没发生。绅士原本已打定主意要解雇女佣,见她处事得体,也就假装什么都没有发生。

 

 

我年轻时不喜欢老毛姆这类讲人情世故的小说,总觉得那些讲人情世故的小说是二流的,我也不喜欢《傲慢与偏见》,好像就是在听一个老娘们儿絮叨,那时候喜欢史诗般的《悲惨世界》。这样的结果就是,我变成了一个不通人情的书呆子。后来,我看利维斯教授评点英国小说,才明白所谓“人情世故”,懂得“怎么做人”,这门学问叫“道德哲学”。而伏尔泰说,英国诗人的伟大功绩就是他们深刻有力地处理道德观念,这里所说的“道德”两字,并不是我们说的道德说教,“怎么生活”这问题本身就是一个道德观念。当然,我得承认,我也会背诵《简·爱》里那段著名的台词,也曾将《简·爱》这本书当成礼物送给女同学。我也的确目睹了很多女人从《简·爱》中吸取力量,为自己的尊严和平等忍辱负重,踏踏实实的工作。如果一本书的道德理念都是这样正面、积极、简单的被吸收,如果一个丫头只凭借一本《简·爱》就知道该“怎么生活”,那利维斯教授就不用写那本《伟大的传统》了,在这本文艺理论著作中,利维斯非常推崇的作家是乔治·艾略特。

 

 

乔治·艾略特有一个故事,讲一个叫布尔斯特罗德的先生,年轻时不诚实,和一个上岁数的女人结婚,多年后她的欺骗行为败露,社会地位一落千丈。他的夫人没有嫌弃他,两个人又耻辱又孤独的活下去。这个故事有点儿像唐骏先生,“他与我们的距离远非我们洋洋自得的相信的那样遥远”。利维斯教授赞赏的是乔治·艾略特的笔调,“她又是绝顶聪明且有自知之明的人,因而太过谦卑了,纵使她要讽刺,也不可能超过偶尔为之的程度”。我读到这里的时候出了一身冷汗,谦卑、自知之明,纵使讽刺,也不超过偶尔为之的程度。

 

 

对于如何做绅士,英国《GQ》的主编曾经写过一本书,中文翻译过来叫《绅士的准则》,我倒觉得,毛姆的《刀锋》和亨利·詹姆斯的小说更有助于我们思考怎么假装成一个绅士。他们帮助我们去见识形形色色的人,微妙的场景,表面平静而又暗涌波澜的关系。如果我们的无产阶级的本色太厚实,难以摆脱,我们也有望成为一个流氓绅士。老英国小说能教给我们的东西太多了,而新派法国小说只能让我们假装自己有文化。

 

 

 

 

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